Causas dos Furúnculos e Carbúnculos (Antraz)

A maioria dos furúnculos e carbúnculos pioram quando os folículos pilosos existentes na pele são infetados por bactérias. Um folículo piloso ou folículo de pelo é uma cavidade na pele onde se forma o pelo.

Furúnculos

Os furúnculos são normalmente causados pela bactéria Staphylococcus Aureus (também conhecida por bactéria estafilococo), que infetam um ou mais folículos de pelo.

Normalmente a bactéria estafilococo vive na pele, no interior do nariz e garganta sem causar qualquer problema para o seu portador. Estima-se que cerca de 20% das pessoas saudáveis são portadores de longo prazo da bactéria estafilococo. Os furúnculos tendem a ocorrer quando estas bactérias entram na pele através de um corte ou ferida. Isto faz com que o sistema imunitário do paciente se defenda enviando glóbulos brancos (leucócitos) para a fonte da infecção e mate as bactérias.

Com o passar do tempo acumula-se dentro do furúnculo uma mistura de bactérias mortas, glóbulos brancos mortos e células da pele mortas que vão dar origem á formação de pus.

Fatores que aumentam o risco de desenvolver furúnculos

  • ser homem (especialmente se for adolescente) – isto devido às mudanças hormonais durante a puberdade que tornam a pele oleosa, o que encoraja o crescimento de bactérias e desenvolvimento de infecções
  • estar em contacto íntimo com alguém que tenha um furúnculo
  • realizar actividades desportivas que envolvam uma combinação de suor, contacto pessoal e fricção frequente da pele, em modalidades com rugby ou luta livre (wrestling) entre outras
  • viver em condições superlotadas e com baixos padrões de higiene
  • ter uma doença já pré existente na pele, como o eczema atópico ou Sarna (escabiose)
  • obesidade – ter excesso de peso com um índice de massa corporal (IMC) de 30 ou acima

No entanto, também é bastante comum que mesmo as pessoas saudáveis, com bons níveis de higiene desenvolvam furúnculos.

Carbúnculos (Antraz)

Tal como os furúnculos, os carbúnculos também são normalmente causados pela bactéria Staphylococcus Aureus. O carbúnculo (antraz) ocorre quando a infecção se espalha mais abaixo da pele e desenvolve um grupo de furúnculos. As pessoas com alguns problemas de saúde ou com um sistema imunitário enfraquecido (defesa natural do nosso corpo que combate infecções e doenças) têm um maior risco de desenvolver esta infecção de pele. Nesta categoria incluem-se pessoas com:

  • diabetes – os elevados níveis de açúcar existentes no sangue dificultam a proteção dada pelo nosso sistema imunitário contra infecções na pele
  • Problemas de saúde conhecidos por enfraquecer o sistema imunitário, tal como o VIH
  • toma prolongada de esteroides ou injeções (corticosteroides) – a toma a longo prazo de esteroides tornam-nos mais vulneráveis à infecção
  • tratamentos conhecidos por enfraquecer o sistema imunitário, como a quimioterapia
  • má nutrição (não recebam os nutrientes necessários a partir dos alimentos para manter uma boa saúde)
  • doença cardíaca
  • condições de pele que afetam grande parte do corpo
  • problema no abuso de drogas, especialmente drogas injetáveis